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Antartico. Con un riscaldamento climatico di 2 gradi, l'oceano sale di 2,5 metri
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Articolo di Redazione
30 settembre 2020 14:07
 
L'Antartico è più della metà dell'acqua dolce della Terra intrappolata in una vasta calotta di ghiaccio spessa quasi cinque chilometri. Dalla metà degli anni '90, sotto l'effetto del riscaldamento globale, questo limite ha perso quasi quattro miliardi di tonnellate di ghiaccio. Un cast accelerato. E se l'intero continente dovesse scomparire, il livello del mare aumenterebbe non meno di ... 58 metri!
Per comprendere meglio come potrebbe verificarsi un tale collasso, gli scienziati dell'Istituto per la ricerca sugli effetti dei cambiamenti climatici di Potsdam (Germania) hanno simulato, in grande dettaglio, l'impatto nel tempo e nello spazio di 'temperature in aumento sul ghiaccio antartico. Hanno dedotto una serie di punti critici, livelli altrettanto critici di riscaldamento da cui parti della calotta glaciale antartica sarebbero diventate instabili.

Il lavoro dei ricercatori tedeschi tiene conto di diversi effetti di feedback, sia positivi che negativi. Ad esempio, il fatto che quando le cime delle calotte polari si sciolgono, la loro altitudine diminuisce, dando all'aria l'opportunità di riscaldarsi. Un fenomeno che accelera lo scioglimento. Ma temperature dell'aria più calde consentono anche di evaporare più acqua di mare, aggiungendo umidità all'aria e aumentando così le nevicate. Abbastanza per rallentare lo scioglimento dell'Antartico.
Al di sotto di + 1C di riscaldamento - la temperatura di riferimento è sempre quella della media del periodo preindustriale -, appunto, le nevicate fanno aumentare leggermente la massa del ghiaccio antartico. D'altra parte, dopo circa + 2C di riscaldamento - l'obiettivo fissato dai firmatari dell'Accordo di Parigi - la calotta glaciale dell'Antartico occidentale diventa instabile. Le acque calde provenienti dall'oceano spingono al suo collasso. Il livello del mare sale quindi di 2,5 metri.

Da + 6C di riscaldamento, la superficie del ghiaccio è caduta abbastanza da accelerare ulteriormente lo scioglimento. Sono i ghiacciai dell'Antartixo orientale che stanno scomparendo. Tra +6 e +9C di riscaldamento, si perde più del 70% della massa totale di ghiaccio. Abbastanza per alzare il livello del mare di oltre 40 metri.

Amburgo, Tokyo e New York minacciate
E secondo il lavoro dei ricercatori tedeschi, per ricostruire la calotta glaciale dell'Antartico occidentale, le temperature globali sulla Terra dovrebbero scendere a -1C al di sotto di quelle dei tempi preindustriali. “L'Antartico esiste da circa 34 milioni di anni. Le nostre simulazioni mostrano che una volta sciolto, non tornerà al suo stato originale se non in uno scenario altamente improbabile in cui le temperature scendono letteralmente, commenta Anders Levermann, ricercatore presso l'Istituto di ricerca di Potsdam sugli effetti del cambiamento climatico in una dichiarazione. In altre parole: quello che perdiamo ora dall'Antartide è perduto per sempre!".
Ma il destino dell'Antartico resta nelle nostre mani. “Bruciando carbone e petrolio, determiniamo quanto velocemente verranno superate le soglie di temperatura critica che abbiamo fissato. E anche se la perdita di ghiaccio si verifica su scale temporali molto lunghe, i rispettivi livelli di anidride carbonica (CO2) potrebbero già essere raggiunti nel prossimo futuro. Questo studio mostra davvero l'importanza di rispettare l'Accordo di Parigi sul clima: mantenere il riscaldamento globale sotto i 2C, conclude il ricercatore. Se abbandoniamo l'accordo di Parigi, abbandoniamo Amburgo, Tokyo e New York!"

(articolo di Nathalie Mayer su Futura-Planète del 25/08/2020)

 
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