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Cacciatori di iceberg per produrre bibite di lusso
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Articolo di Redazione
30 agosto 2020 17:33
 
Jamal Qureshi non voleva uscire di notte a caccia di iceberg. Tutti, almeno il piccolo mondo che si raggruppa a nord del Circolo Polare, sanno che è un'avventura pericolosa. Ma durante l'inverno del 2016 ha dovuto superare la sua resistenza. Aveva finito il ghiaccio e i clienti stavano ancora effettuando ordini. Le borracce iceberg prodotte da Qureshi sono vendute a 80 euro ciascuna e la notte invernale alle Svalbard, in Norvegia, dura quattro mesi.

Ogni giorno che passava perdeva soldi. Quindi ha aspettato che il tempo migliorasse ed è salito sulla sua barca. Era un rompighiaccio lungo 28 metri con una gru a prua, il tipo di barca per navigare tra gli iceberg ed evitare di essere affondati. Nonostante tanti rischi, negli ultimi anni la sua attività ha attratto sempre più aziende e speculatori. Allo stesso tempo, Greenpeace avverte di possibili danni all'ambiente.

Quella notte, semmai, Qureshi aveva altre preoccupazioni. "C'erano forse 50 metri di visibilità, notte buia e neve soffice davanti", dice al telefono. “Ogni tanto, dal nulla, vedevamo un'enorme massa di ghiaccio quasi in cima, e dovevamo ritirarci per guadagnare distanza. Questi iceberg si rompono, si spaccano, bisogna stare attenti e misurare le distanze”.

Qureshi le misura dal 2013, quando ha lasciato Wall Street per trasferirsi alle Svalbard, un luogo con più orsi polari che persone. Ha avuto l'idea dopo aver viaggiato per l'arcipelago come backpacker e tornato con un regalo per sua moglie: l'acqua dell'iceberg. "Pensavo di poter fare lo stesso per più persone e aiutare questa comunità", chiarisce. E ha fondato Svalbardi, un marchio di acqua di lusso che afferma di essere il più puro mai commercializzato.

Da molto tempo, ma non è più l'unico. L'acqua dell'iceberg vende ciò che indica il suo nome. Quidi Vidi distilla iceberg di 20.000 anni per fare una birra. Auk Island Winery mescola l'acqua di questi cubetti di ghiaccio con l'uva e la Canadian Iceberg Vodka Corporation li trasforma in un distillato a base di fecola di patate. Gli speculatori di tutto il mondo cercano di sfruttare gli iceberg al largo delle coste del Canada, della Groenlandia e della Norvegia.
Vogliono catturarli e trasformarli in oggetti di lusso. All'inizio l'idea sembrava tanto romantica quanto bizzarra: cacciatori di iceberg in crociera nell'Artico alla ricerca dell'acqua più pura del pianeta. Ma il mercato si è stabilizzato e aumentato.

Anche imprenditori come Qureshi colgono un'opportunità. Con il riscaldamento globale, i mari si riempiono di iceberg, che si sciolgono, alzando il livello del mare. Infatti, le aziende del settore assicurano di poter invertire questo effetto indesiderato. Lo slogan di Svalbardi è: "Prova l'Artico per salvare l'Artico". Julio Barea, capo della campagna per l'acqua di Greenpeace, ribatte: “È assurdo. I poli stanno perdendo 500 gigatonnellate di ghiaccio all'anno, quanti iceberg rimuoveranno queste persone?". E Qureshi risponde che dipende dall'anno: "In generale, tra tre o quattro tonnellate all'anno". "Una goccia nel mare", secondo il capo di Greenpeace, che sottolinea che l'inquinamento causato dalla cattura, dal raffreddamento e dalla commercializzazione di quest'acqua è peggiore del presunto beneficio.

Greenpeace vede qualsiasi commercializzazione di acqua in bottiglia come insostenibile. "Ma il percorso di Bezoya, che va da Segovia a Siviglia, non è la stessa di un'acqua presa nell'Artico che va negli Emirati Arabi Uniti", chiarisce Barea. Qureshi si difende brandendo il certificato aziendale carbon free. “Usiamo solo iceberg che stanno già galleggiando nel mare e stanno per sciogliersi. Siamo in costante contatto con le autorità per evitare di uscire quando c'è fauna marina in migrazione o caccia, e sono iceberg talmente piccoli che la loro rimozione non ha alcun impatto sugli animali”, aggiunge.

Bere l'acqua dell'iceberg può sembrare esotico a queste latitudini, ma nell'Artico lo fanno da secoli. Gli Inuit hanno tagliato pezzi di queste masse di ghiaccio per riempire le loro mense per le loro lunghe spedizioni estive in kayak. Per decenni la società Nukissiorfiit ha utilizzato gli iceberg per fornire acqua ai 700 abitanti di Qaanaaq, in Groenlandia, nel lungo inverno.
La situazione ha preso un'altra piega quando diversi uomini d'affari hanno deciso di portare questa risorsa nel resto del mondo. Sulla costa che separa la Groenlandia da Terranova, il business ha trovato il suo epicentro. Il timore di diversi attivisti è che questa febbre finisca per sciogliere i poli.

Ci sono aziende che sembrano giustificare questa paura. Nell'estate del 2019 un imprenditore ha annunciato il progetto “Iceberg of the United Arab Emirates”. L'idea era di trainare, dall'Antartide al Mar Arabico, un colosso di ghiaccio di due chilometri di diametro. Alla fine il progetto fallì. "I piani per il trasporto di iceberg nelle regioni aride esistono da molto tempo", afferma Jerónimo López, ricercatore e geologo antartico. "Ma si scontrano con il limite di dover affrontare distanze molto grandi".
L'uso dell'acqua del ghiacciaio è visto come un'eccentricità dei ricchi, ma qualche esperto non esclude il suo potenziale utilizzo contro la sete del pianeta. La maggior parte degli studi sceglie di concentrarsi su altri metodi, come la cattura della pioggia o la desalinizzazione. Ma se la situazione peggiora, gli iceberg continueranno ad aspettare. Se non li bevono (o si sciolgono) prima.

(Articolo di Enrique Alpañés, pubblicato sul quotidiano El Pais del 30/08/2020)
 
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