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Foreste che bruciano. Cosa accade in Africa centrale
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Articolo di Redazione
28 agosto 2019 15:09
 
La vicenda accende le menti surriscaldate: in questi giorni, le foreste dell'Africa centrale brucerebbero anche più velocemente dell'Amazzonia, e in generale l'indifferenza, a differenza degli incendi in Brasile che hanno animato i discorsi delle grandi potenze riunite in Francia fino a lunedì 26 agosto.
Ma questi non sono fuochi della stessa natura e le loro cause sono diverse. Una mappa satellitare della NASA mostra in rosso incandescente l'area di fuoco che investe il cuore del continente, dal Gabon all'Angola, dall'Atlantico all'Oceano Indiano. La preoccupazione è sollevata dal G7 di Biarritz. "La foresta sta bruciando anche nell'Africa sub-sahariana. Stiamo considerando la possibilità di lanciare un'iniziativa simile a quella che abbiamo appena annunciato per l'Amazzonia", ha twittato il presidente francese Emmanuel Macron.
I Paesi del G7 hanno messo a disposizione urgentemente 20 milioni di dollari per inviare aerei per combattere gli incendi boschivi in Sud America.
Questi Canadair sorvoleranno presto anche le foreste primarie del Gabon riempiendo i loro bacini nelle rapide del fiume Congo? L'ansia del presidente francese è legittima. La foresta del bacino del Congo è comunemente paragonata al secondo polmone verde del Pianeta, dopo l'Amazzonia. Copre un'area di circa 2 milioni di kmq in diversi Paesi, metà dei quali nella Repubblica democratica del Congo (RDC) e il resto nei Paesi vicini (Gabon, Congo, Camerun e Africa centrale). Come l'Amazzonia, le foreste del bacino del fiume Congo assorbono tonnellate di CO2 grazie ai loro alberi. Sono anche santuari di specie minacciate di estinzione (elefanti della foresta, grandi scimmie...).

Attenzione, però. Gli incendi osservati in Africa e riportati sulle mappe della NASA "non si trovano in questa zona (della foresta), ma piuttosto in Angola, in Zambia ecc ...", osserva Guillaume Lescuyer, specialista dell'Africa centrale presso il Centro di cooperazione dell’Istituto internazionale per la ricerca agronomica per lo sviluppo (CIRAD). In una dichiarazione, si sottolinea che l'Angola è stata infastidita dai paragoni frettolosi con il Brasile "che può portare a una drammatizzazione della situazione e alla disinformazione delle menti più sconsiderate".

Questi sono "fuochi ordinari" nella stagione secca
Questi incendi sono normali alla fine della stagione secca, aggiunge il Ministero dell'Ambiente dell'Angola: "In questo periodo dell'anno, in molte parti del nostro Paese, ci sono incendi causati dagli agricoltori nella fase di preparazione del terreno, a causa della vicinanza della stagione delle piogge".

"La foresta sta bruciando in Africa ma non per le stesse cause", afferma Tosi Mpanu Mpanu, ambasciatore e negoziatore del clima per la RDC alle conferenze sul clima delle Nazioni Unite. In Amazzonia, la foresta brucia principalmente a causa della siccità e dei cambiamenti climatici. Ma in Africa centrale, è principalmente dovuto a tecniche agricole.
Una pratica millenaria e artigianale, a differenza della coltivazione intensiva di soia in Brasile, l'agricoltura tagliata e bruciata è la principale causa di deforestazione. Nella RDC, dove solo il 9% della popolazione ha accesso all'elettricità, le comunità dei villaggi hanno solo legna per cucinare. "Al ritmo attuale della crescita della popolazione e del nostro fabbisogno energetico, le nostre foreste sono minacciate di estinzione entro il 2100", ha dichiarato la settimana scorsa il presidente congolese Félix Tshisekedi.

Le risorse naturali acuiscono gli appetiti economici
Oltre al rischio di incendi, la deforestazione minaccia le specie (Okoumé del Gabon, Afrormosia della RDC ...) e lo sfruttamento delle risorse naturali (petrolio e miniere). "Si stima che la copertura forestale della RDC sia aumentata dal 67% al 54% del territorio tra il 2003 e il 2018. La deforestazione è reale, si rammarica Mpanu Mpanu, il "Mr. Clima" delle riunioni annuali della RDC della COP. La RDC ha assunto un impegno internazionale per stabilizzare la copertura forestale al 63,5% del suo territorio (2,3 milioni di kmq in totale). E stiamo perdendo questa battaglia".
I Paesi hanno implementato politiche di conservazione ambientale. Il Gabon afferma che i suoi 13 parchi nazionali rappresentano l'11% del suo territorio. La Repubblica Democratica del Congo ha ufficialmente dichiarato una moratoria sulle nuove concessioni per il disboscamento all'industria del legno. "Ma il codice forestale consente il taglio artigianale. Ci sono molti operatori, i cinesi per esempio, che danno soldi per poter usare il permesso di disboscamento delle comunità del villaggio", afferma Mpanu Mpanu.
"Dobbiamo proteggere queste foreste che sono ancora in gran parte intatte e fermare il degrado della foresta pluviale per motivi industriali o demografici", riassume il rappresentante di Greenpeace in Africa centrale, Philippe Verbelen.

(da un lancio dell’agenzia France Press – AFP – del 27/08/2019)
 
 
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