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Il kudzu per lottare contro le dipendenze
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Articolo di Redazione
24 dicembre 2019 11:13
 
 Il kudzu (Pueraria montana) è una pianta rampicante e invasiva il cui aspetto è simile a quello del rampicante della Virginia. Originario dell'Asia, il kudzu appartiene alla famiglia delle Fabaceae. Oggi la sua radice è di particolare interesse per ricercatori e scienziati. E per una buona ragione: contiene sostanze attive che agiscono sui neurotrasmettitori e consentono la interruzione di diverse dipendenze.

Storia e origine del kudzu
A causa della sua natura di rampicante, il kudzu è anche noto come "vite giapponese". Il suo nome deriva dal giapponese "kuzu" che significa "vite". Originario dell'Asia, il kudzu cresce principalmente in India, Cina e Giappone, ai margini delle foreste, ai bordi delle strade ... È una pianta invasiva che si adatta a tutti i tipi di terreno.
Gli steli del kudzu consentono alla pianta di appendersi e arrampicarsi sul suo supporto. E quindi può raggiungere anche 30 m di altezza! Alla fine dell'estate produce abbondanti fiori viola, il cui nettare attira molti impollinatori. Ma la parte più sorprendente del kudzu rimane la sua radice, che può raggiungere i 2 metri di lunghezza, 20 cm di diametro e 180 kg.
In Cina e Giappone, l'amido viene estratto dalla radice per formare una fecola addensante che viene utilizzata in cucina. Ma la radice di kudzu è anche usata come rimedio medicinale per le sue numerose proprietà. Nella medicina tradizionale cinese, il kudzu è particolarmente raccomandato per alleviare la diarrea e il vomito.
La ricerca degli ultimi anni ne ha anche rivelato un'altra proprietà: bloccare la dipendenza da sostanze che creano dipendenze (alcol, tabacco, caffè, oppioidi ...). Che è oggi è uno dei motivi principali per il suo utilizzo come integratore alimentare.

Proprietà e benefici del kudzu
È nella radice che si concentrano i suoi principali principi attivi. Contiene in particolare isoflavoni (daidzeina, pueranina e genisteina), melatonina, minerali (calcio e fosforo) ed estrogeni. Così tanti ingredienti attivi che avrebbero effetti benefici contro le dipendenze.
Il kudzu agisce principalmente sul sistema nervoso e sui neurotrasmettitori tra cui serotonina, GABA (acido Y-aminobutirrico) e glutammato (acido glutammico). I flavonoidi nel kudzu esercitano un potente potere antiossidante, sono antinfiammatori, antimicrobici e proteggono il cuore. Ma è la puerarina che ne restituisce le virtù anti-dipendenza.
Nel cervello agisce in particolare sugli oppioidi e sul rilascio di serotonina o "ormone della felicità". Grazie a ciò, il kudzu esercita un'azione rilassante e calmante sul sistema nervoso centrale. La persona che lo assume sente meno la mancanza dei prodotti che danno dipendenza e arriv anche a ridurre il consumo di queste sostanze.
È nella lotta contro l'alcolismo che il kudzu ha dato risultati particolarmente interessanti. In uno studio del 2012, l'assunzione di kudzu ha portato a una riduzione del consumo di alcol negli uomini.
Ma il kudzu non è solo una pianta anti-dipendenza. Ha anche altre virtù:
    • Allevia i disturbi digestivi
    • Riduce l'infiammazione
    • Allevia il mal di testa e l'emicrania
    • Riduce il rischio di malattie cardiovascolari
    • Regola la glicemia
Altri studi sono attualmente in corso per saperne di più su questa straordinaria pianta. Al momento, solo la sua azione sull'alcolismo è stata scientificamente dimostrata.

Controindicazioni ed effetti collaterali di kudzu
Il consumo di kudzu non è raccomandato nei bambini piccoli, nelle donne in gravidanza e in allattamento e nel caso di una storia familiare di carcinoma mammario. Per evitare interazioni con determinati farmaci, si consiglia di chiedere il parere di un medico prima di consumare kudzu.
Il kudzu è sicuro quando lo si assume nelle dosi raccomandate.

(articolo pubblicato su Futura-Santé del 23/12/2019)
 
 
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