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I laghi si congelano meno
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Articolo di Redazione
25 febbraio 2019 15:18
 
 Gli scienziati continuano a dimostrare che gli effetti dei cambiamenti climatici non saranno solo una calamità per le generazioni future. Studiosi del Canada, degli Stati Uniti, della Germania, della Svezia e della Gran Bretagna hanno pubblicato uno studio alcuni giorni fa affermando che la superficie di migliaia di laghi situati nell'emisfero nord si blocca in modo intermittente durante l'inverno, a causa dell'aumento della temperatura. Secondo gli esperti, la situazione potrebbe seriamente peggiorare nei prossimi decenni.
La ricerca, pubblicata pochi giorni fa sulla rivista Nature Climate Change, è stata diretta da Sapna Sharma, professore di biologia presso l'Università di York (Canada). Lo studio si basa su informazioni raccolte dal 1970 in 514 laghi nell'emisfero settentrionale. "Con questi dati, abbiamo sviluppato un modello di classificazione per identificare quali caratteristiche sono state più significative nei laghi con superfici di ghiaccio intermittenti", dice Sharma al quotidiano EL PAÍS. Per fare ciò, hanno preso in considerazione fattori come l'altitudine, la profondità, la forma delle coste, il vento e le precipitazioni.

"Il modello ha avuto un tasso di successo del 95% e ha rilevato che la temperatura media annuale dell'aria era la variabile più importante", afferma Sharma. "Poiché il modello ha funzionato molto bene, lo abbiamo estrapolato per usarlo col database Hydrolakes, che contiene 1,4 milioni di laghi", afferma il ricercatore. Pertanto, gli esperti hanno calcolato che, a causa dell'aumento della temperatura, circa 14.800 laghi hanno attualmente un congelamento intermittente della loro superficie.
Nell'articolo che presenta lo studio, gli autori evidenziano l'impatto negativo di questo fenomeno in due aspetti. Il ghiaccio sulla superficie consente all'acqua nei laghi di rimanere fresca e calma. In caso contrario, l'alimentazione e la deposizione delle uova di diverse specie acquatiche sarebbero messe a rischio. A loro volta, laghi che non si congelano impediscono l'accesso ad un numero significativo di gruppi umani, che li utilizzano come mezzo di trasporto. Inoltre, le fonti proteiche di queste comunità sono ridotte dai problemi della riproduzione del pesce. Persino gli esperti sottolineano la difficoltà delle attività sportive all'aperto nei mesi invernali, un problema che non è minore in molte aree del mondo.
Secondo le previsioni di questi scienziati, circa 35.000 laghi - in 50 Paesi - possono raggiungere la stessa sorte alla fine di questo secolo se il clima continua ad aumentare di due gradi centigradi; se l'aumento raggiungesse otto gradi, i laghi colpiti sarebbero più di 230.000. Leggere la figura di otto gradi Celsius può causare sorpresa. Sapna Sharma commenta: "Alcuni modelli prevedono aumenti della temperatura globale dell'aria fino a nove gradi centigradi alla fine di questo secolo. Se le temperature dell'aria aumentano di 4,5 gradi centigradi, le zone delle latitudini settentrionali possono soffrire un riscaldamento doppio a causa dell'amplificazione dell'Artico "
Gli esperti dicono in una parte dello studio: "Uno dei primi effetti osservati dei cambiamenti climatici è stata la perdita di ghiaccio d'acqua dolce". In questo senso, però la loro indagine non fa "nessuna valutazione completa e su vasta scala della perdita di ghiaccio nei laghi". Nel 2014, una ricerca pubblicata da esperti dell'Università di Waterloo (Canada) - in collaborazione con l'Agenzia spaziale europea - in 400 laghi dell'Alaska ha mostrato che, in media, questi depositi di acqua dolce rimangono congelati 24 giorni in meno rispetto al 1950. Allo stesso modo, il raffreddamento dei laghi si sono ridotti del 22% tra il 1991 e il 2011.
"Abbiamo riscontrato nel nostro lavoro che un leggero aumento della temperatura ha già un impatto significativo sulla superficie di molti laghi. Questo può peggiorare nella stessa generazione. Pensiamo ai nostri figli e nipoti ora: non sperimenteranno l'inverno nello stesso modo in cui lo facciamo noi", afferma Sharma.

(articolo di Jaime Porras Ferreyra, pubblicato sul quotidiano El Pais del 25/02/2019)
 
 
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