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Perché il tempo scorre lentamente durante la pandemia? Un'idea filosofica che può aiutarci a capire
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Articolo di Redazione
5 dicembre 2020 12:34
 
 Molte persone ritengono che la loro esperienza del tempo sia stata un po' diversa quest'anno. Anche se il tempo scorre come dovrebbe, i giorni si allungano e alcuni mesi sembrano non finire mai. Sappiamo tutti che ci sono 60 secondi in un minuto ma il 2020 ci ha resi tutti consapevoli di come possiamo vivere il passare del tempo in modo un po' diverso.
Il filosofo francese Henri Bergson (1859-1941), che ai suoi tempi era un po' una celebrità, ha avuto un'idea che può aiutarci a capire perché il tempo è sembrato così strano nell'anno della pandemia. Bergson ha affermato che il tempo ha due facce. La prima è il "tempo oggettivo": l'ora degli orologi, dei calendari e degli orari dei treni. La seconda, la durée ("durata"), il "tempo vissuto", il tempo della nostra esperienza soggettiva interiore. Questo è il tempo sentito, vissuto e agito.

Vivere nel nostro tempo
Bergson ha osservato che per lo più non prestiamo attenzione alla durée. Non ne abbiamo bisogno: il "tempo obiettivo" è molto più utile. Ma possiamo intravedere la differenza tra loro quando si staccano.
Il periodo di tempo obiettivo tra le 15:00 e le 16:00 è lo stesso di quello tra le 20:00 e le 21:00. Ma non deve essere così con la durée. Se il primo intervallo è trascorso in attesa nello studio del dentista e il secondo a una festa, sappiamo che la prima ora si trascina e la seconda passa troppo velocemente.
Un esempio di ciò che Bergson avrebbe amato può essere trovato in un luogo altamente improbabile, il film d'animazione del 1998 AntZ. In una breve scena a metà del film, due formiche rimangono attaccate alle suole delle scarpe di un ragazzo. La sequenza di due minuti li coinvolge a parlare tra loro mentre il ragazzo fa quattro o cinque passi.
Nella scena, la conversazione avviene in tempo normale mentre i passaggi avvengono al rallentatore. I realizzatori sono riusciti a riunire due durée di velocità diverse in una sequenza: il ragazzo cammina al rallentatore, mentre le formiche conversano in tempo reale. Niente di tutto questo può essere catturato se prendiamo un cronometro e annotiamo le posizioni precise delle scarpe e il contenuto delle loro conversazioni. Il "tempo oggettivo" è semplicemente irrilevante per la descrizione della scena: la durata delle formiche è davvero importante per lo spettatore.

La pandemia rallenta il tempo
Se spostiamo la nostra attenzione dal "tempo oggettivo" alla durée, quest'anno possiamo mettere il dito sulla sensazione di stranezza che circonda il tempo.
Non è solo per questo che per molti la durée ha rallentato durante il blocco e accelerato verso un'estate relativamente priva di restrizioni.
Per Bergson, due momenti della durée non possono mai essere identici. L'arrivo di un treno in un particolare momento di tempo oggettivo è sempre lo stesso. Ma i nostri sentimenti e ricordi passati influenzano la nostra esperienza del tempo in quel momento. Le persone che hanno avuto la fortuna di non dover far fronte agli effetti negativi della pandemia potrebbero aver sentito un senso di "novità" riguardo al primo blocco: le vendite di attrezzi ginnici sono aumentate notevolmente, alcuni hanno iniziato a imparare il gallese, altri hanno iniziato a fare il pane. Il motivo per cui ora, e spesso, facciamo fatica ad entrare nella stessa mentalità è che il ricordo dei primi "sapori" di chiusura, come direbbe Bergson, sono diversi da quello attuale. Innumerevoli tappetini per lo yoga finiranno dietro gli armadietti mentre ricordiamo quanto siamo stati dispiaciuti quando li abbiamo dovuti metter dentro la prima volta.
Per Bergson, la “velocità” della durée è anche collegata all'agire umano, che è sempre influenzato da memorie soggettive e specifiche del passato e plasmato dall'anticipazione del futuro. Quindi non è solo il passare del tempo nel presente che è incasinato. La pandemia ha distorto sia le nostre idee sul passato che sul futuro in modi che il "tempo oggettivo" non può catturare. Se ora guardiamo al passato, ci rendiamo conto che cercare di ricordare esattamente quanti mesi fa infuriavano gli incendi australiani è piuttosto difficile, ma era quest'anno e prima della pandemia.
Allo stesso modo, se guardiamo al futuro, i nostri sentimenti sui periodi di tempo tra oggi e il futuro sono distorti. Quando andremo in vacanza? Quanto tempo ci vorrà prima di vedere i nostri cari? Senza indicazioni nel tempo oggettivo, sentiamo che il tempo passa, ma poiché non accade nulla, passa molto più lentamente e siamo bloccati nel presente. Se ora sapessimo per certo che il mondo potrebbe tornare alla normalità in tre mesi, la durée passerebbe più velocemente. Ma poiché non lo sappiamo, si trascina, anche se le cose potrebbero, alla fine, tornare alla normalità nello stesso periodo di tempo oggettivo.
Nel 1891, Bergson sposò la cugina del romanziere Marcel Proust (1871-1922), la cui scrittura fu fortemente plasmata dalla durée di Bergson. La monumentale opera di Proust “Alla ricerca del tempo perduto”, il romanzo più lungo mai scritto, illustra la capacità della durée di contrarsi ed espandersi, indipendentemente dal tempo oggettivo. Mentre leggiamo, la progressione del tempo vissuto da Proust sembra naturale. Eppure ogni volume passa in un tempo "obiettivo" diverso: alcuni volumi coprono anni, altri solo un paio di giorni, nonostante abbiano più o meno la stessa lunghezza.

L'anno della pandemia è stato molto simile a questo. Il tempo dei calendari che misurano i giorni e le settimane è diventato irrilevante: il tempo in cui vivevamo ha preso il sopravvento.
Se accettiamo l'affermazione più controversa di Bergson secondo cui solo la durée è "reale" e il tempo oggettivo è semplicemente una costruzione esterna imposta alle nostre vite, si potrebbe dire che la pandemia ha dato a tutti una visione della natura fondamentale del tempo.

(articolo di Matyáš Moravec - Postdoctoral research associate, Durham University – pubblicato su The Conversation del 02/12/2020)
 
 
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