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Polio, morbillo e dengue: le vittime collaterali del coronavirus
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Articolo di Redazione
16 aprile 2020 15:41
 
 "Scegliere tra peste e colera": così Seth Berkley, capo di Gavi (Global Alliance for Vaccines and Immunization), descrive il dilemma che deve affrontare l'organizzazione. Il 24 marzo, la Global Polio Eradication Initiative (GPEI) ha raccomandato la sospensione di tutte le campagne di vaccinazione contro la poliomielite in corso in Africa per non promuovere la diffusione del virus SARS-CoV-2. Pur riconoscendo che ciò porterà a bambini più paralizzati e al riemergere della malattia nei Paesi in cui era stata eradicata. L'Afghanistan e il Pakistan, dove è ancora presente il virus, potrebbero essere le prime vittime.

Febbre gialla, difterite, morbillo: sospese tutte le campagne di vaccinazione
E la poliomielite purtroppo non è l'unica in questione. Il 26 marzo, l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha anche chiesto una "sospensione temporanea" della vaccinazione contro tutte le altre malattie, come la febbre gialla, la difterite o il morbillo. L'OMS ritiene che la distanza sociale necessaria per contenere il Covid-19 sia incompatibile con la distribuzione dei vaccini nei villaggi. Circa 13,5 milioni di bambini hanno già perso la vaccinazione contro poliomielite, morbillo, colera o meningite dall'inizio della sospensione, si lamenta Seth Berkley nella rivista Science.

Un'epidemia di dengue in America Latina
In America Latina, è una temuta epidemia di febbre dengue che preoccupa. La regione ha già registrato un triste record nel 2019, con oltre 3,14 milioni di persone infette, con un aumento del 30% rispetto al 2015. Dall'inizio dell'anno, oltre 661.000 casi sono già stati confermati in America del sud di cui 1.820 gravi. Mentre l'accesso rapido alle cure mediche generalmente riduce il tasso di mortalità al di sotto dell'1%, il sovraccarico dei sistemi sanitari dovuto a Covid-19 potrebbe causare l'esplosione del numero di decessi. Soprattutto perché le due malattie hanno sintomi simili (febbre, mal di testa, dolori muscolari ...). In Guadalupa, dove dall'ottobre 2019 sono stati registrati 7.260 casi, la febbre dengue sembra fortunatamente diminuire, ma il calo delle cifre potrebbe essere dovuto alla desertificazione degli studi medici dopo il parto, avverte il quotidiano France Antilles.

La peggiore epidemia di morbillo dall'invenzione del vaccino
Le campagne di vaccinazione contro il morbillo sono già state rinviate in 24 Paesi e altri pianificati più tardi nel 2020, mentre in 13 Paesi probabilmente non avranno luogo, avverte il Fondo delle Nazioni Unite per l'infanzia (UNICEF) . Più di 117 milioni di bambini potrebbero essere senza un vaccino, precisa l’UNICEF. Nella Repubblica Democratica del Congo (RDC), l'epidemia di morbillo è tuttavia particolarmente virulenta quest'anno. Dall'inizio del 2019, la malattia ha infettato 341.000 persone e causato 6.400 morti, tre volte più dell'ebola nello stesso periodo. E la malattia, 10 volte più contagiosa di Covid-19, si sta diffondendo come un incendio. Secondo gli esperti dell'OMS, questa epidemia potrebbe essere "la peggiore mai registrata in un paese dall'invenzione del vaccino nel 1963", riferisce Nature.
La Repubblica Democratica del Congo non è l'unico paese interessato. Nel 2018, 10 milioni di persone sono state colpite in tutto il mondo, causando 140.000 morti, con un aumento del 58% rispetto al 2016. Una ripresa legata in gran parte alla riluttanza alla vaccinazione nei paesi ricchi, ma anche a carenze dei sistemi sanitari nei Paesi in via di sviluppo. Tuttavia, questi ultimi sono particolarmente vulnerabili. Mentre il tasso di mortalità per morbillo è in genere dal 3 al 6% (già quasi 10 volte superiore a quello del Covid-19), può raggiungere il 30% in alcune regioni a causa della malnutrizione e delle carenze di vitamina A. Peggio ancora, è stato recentemente scoperto che il morbillo "distrugge il sistema immunitario", lasciando la porta aperta per altre malattie ... come il Covid-19.

Una carenza di vaccini legata alla chiusura dei confini?
L'OMS raccomanda tuttavia la prosecuzione della vaccinazione nei centri sanitari e negli ospedali. Ma come in Francia, vediamo che in Africa le persone hanno paura di recarsi in questi centri per paura di essere infettati dal coronavirus. Un altro problema è la possibile carenza di vaccino alimentata dalla chiusura dei confini. Mentre non esiste ancora un vaccino contro il Covid-19, tutte queste malattie sono facilmente prevenibili. Nel panico generale causato dalla pandemia di coronavirus, misuriamo correttamente l'entità del rischio che poniamo alle popolazioni vulnerabili?

(articolo di Céline Deluzarche, pubblicato su Futura-Santé del 16/04/2020)
 
 
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