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La coca non è cocaina. Il messaggio della Bolivia al mondo
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Articolo di Redazione
24 gennaio 2021 9:26
 
 La foglia di coca è uno dei prodotti di consumo più popolari in Bolivia. Per gli indigeni Aymara e Quechua è sacra. È stato anche scoperto che è ricca di vitamine ed ha usi medicinali. Tuttavia, gran parte del mondo non accetta il suo uso ricreativo o terapeutico, perché è percepita come un narcotico.
A questo contribuisce la Convenzione Unica delle Nazioni Unite sugli stupefacenti del 1961, che la classifica come droga pericolosa.
Questa pianta ancestrale viene utilizzata come input di base per la cocaina, la cui preparazione richiede molte altre sostanze chimiche e tecnologie. E per l’appunto, come si dice in Bolivia, "la coca non è cocaina".
Sebbene tutte le categorie sociali boliviane la consumino, ce n'è una (la “classe alta”) che si lamenta costantemente dell'odore, dei bastoncini e del disagio che deriva dal tenere un pezzo di foglia tra i denti. Per queste persone, solitamente esigenti e schizzinose, un gruppo di amici di Cochabamba ha ideato la Sagrada.

In diverse città del paese si vendono scatole molto eleganti, con foglie selezionate di questa antica pianta coltivata nella regione di Yungas, nel nord del dipartimento di La Paz. Sono disponibili in bustine simili al tè, aromatizzate con stevia e minerali che ne esaltano il sapore. Ogni presentazione, con cinque "bolos", come viene chiamata la porzione di coca, costa 17 pesos boliviani, circa $ 2,50. Il desiderio di alcuni imprenditori è di esportarla al di fuori della Bolivia.
 "L'idea è nata in un gruppo di amici, visto che è “scomodo” consumare coca. Se sei nel tuo ufficio o in macchina e devi tirare fuori le foglie, a volte si rovesciano, o sei in riunione con altre persone ed è scomodo stare lì con le foglie. Inoltre, la coca lascia residui sui denti, che si macchiano anche", ha spiegato all’agenzia stampa Sputnik Andrea de la Torre, marketing manager della Sagrada.

"Il nostro prodotto si rivolge a una nuova generazione di giovani, che vogliono consumare coca, ma non sono incoraggiati perché è sporca o non sono abituati a masticare le foglie". Ogni bolo è avvolto da un filtro, che ne consente il consumo anche come infuso. Le confezioni selezionate, prima di essere imballate, vengono sterilizzate con ozono e lampade UV.
La Sagrada è nata un anno fa, ed è cresciuta rapidamente. Il desiderio di chi la produce è di poter inviare le loro delicate scatole in altri paesi. "Esportare è sempre stata la nostra speranza. Stiamo appena iniziando a lavorarci, è uno dei nostri obiettivi. Per questo abbiamo pensato a marchio, scatola, e presentazione: tutto per renderlo un prodotto degno di export", ha detto De la Torre.

Il principale ostacolo è nella Convenzione Unica delle Nazioni Unite sugli stupefacenti, il cui articolo 49 indica che "il masticare foglie di coca sarà vietato entro 25 anni dall'entrata in vigore di questa Convenzione", cosa che avrebbe dovuto scadere nel 1986.
Ma nonostante questo, nel 2021 le foglie di coca non vengono consumate solo in Bolivia. Si usano anche nel nord dell'Argentina, in Perù, Colombia, anche i migranti boliviani in Spagna hanno trovato un metodo per farsela recapitare.
 Secondo De la Torre la foglia di coca "è radicata nella cultura della Bolivia. Proviene dai nostri antenati, dagli Incas, che la usavano per curarsi". "Qui in Bolivia si usa per contrastare il mal di stomaco, o mal di montagna. Contiene anche potassio, proteine, ed è anche fonte di vitamine B1 e B2".

Acullicu
L'11 gennaio in Bolivia si celebra la Giornata nazionale di Acullicu, che è la parola quechua per masticare la coca. Questa data è stata riconosciuta per legge nel 2016, per evidenziare che nel 2013 la Bolivia è nuovamente entrata a far parte della Convenzione che criminalizza il consumo di foglie di coca... Ma con deroga, all’interno dello Stato, per il “pijcheo” - un'altra parola usata per riferirsi alla masticazione.
 Nel giorno di “Acullicu”, la Vice Presidenza dello Stato ha presentato il libro “Coca Leaf: Background e prospettive per la sua esportazione”, scritto da Patricia Chulver e Jesús Sanez. Uno dei relatori è stato il presidente del Senato, Andrónico Rodríguez, eletto dalle Sei Federazioni del Tropico di Cochabamba (la più grande organizzazione contadina del paese), nonché l'ex presidente Evo Morales (2006-2019).
"Masticare e giocare a bowling è un’abitudine diffusa in quasi tutte le regioni del Paese, ma è stata criminalizzata a livello internazionale. Anche se il pijcheo è consentito nel territorio, è ancora un crimine al di fuori", ha ricordato Rodríguez.
"Dai tropici pensiamo sempre a come migliorare la foglia di coca, quella biologica o quella ecologica. Soprattutto la qualità. Poi dobbiamo gestire l'export, visto che il suo consumo si sta diffondendo sempre di più" al di fuori della Bolivia, ha detto il senatore del Movimento per il socialismo (MAS).

Il vicepresidente David Choquehuanca da anni si batte per la depenalizzazione del consumo di foglie di coca. Non ha mai perso l'occasione per rilevare qualità e benefici per la salute. Nel 2006 ha addirittura proposto di includere la coca nella colazione che viene distribuita nelle scuole, perché "ha più calcio del latte".

"Nel 1961 abbiamo permesso alla foglia di coca di entrare nella Lista 1 delle piante proibite. Nel 2007 abbiamo iniziato a lavorare affinché la foglia e la cultura fossero rispettate, perché la comunità accettasse la masticazione e la nostra cultura. Ed è per questo che c’è una legge che consente la masticazione", ha detto Choquehuanca. La legge è la n. 864, approvata nel 2016, che ha stabilito il pijcheo "Patrimonio culturale immateriale dello Stato plurinazionale della Bolivia".
 
Per il vicepresidente, "la depenalizzazione della masticazione è un passo importante, ma ora dobbiamo ampliare i consensi. Dobbiamo far conoscere le sue qualità nutrizionali e così produrre ulteriore cibo. Procederemo a piccoli passi".

Secondo il libro di Chulver e Sanez, possono volerci anni prima che le Nazioni Unite depenalizzino il coking, considerando le dinamiche di questa struttura burocratica internazionale. Ma si potrebbero fare progressi immediati attraverso accordi tra paese e paese, per una commercializzazione con le necessarie garanzie.

Per il gruppo di sei persone che fa la Sagrada, "sarà difficile poterla esportare. Ma finché possiamo, continueremo a lottare per cambiare il modo in cui viene considerata la foglia di coca", ha detto De la Torre. "Questo è il motivo per cui tutto il marketing che facciamo è diretto a evidenziare i vantaggi e i benefici di questa pianta, oltre a ciò che rappresenta per la cultura della Bolivia".


(articolo su CE Latin America Migration del 22/01/2021)
 
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