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L'energia verde può alimentare il boom della cannabis?
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Articolo di Redazione
29 gennaio 2021 14:10
 
Ho scritto della necessità di smettere di bruciare cose, ma c'è almeno un ambito in cui so che questo consiglio è una causa persa. Questo è il piccolo tripudio alla fine di un joint: le azioni della marijuana stanno esplodendo sulla scia delle vittorie del Senato degli Stati Uniti in Georgia, che ha dato ai Democratici la maggioranza in quella Camera, dal momento che gli investitori ritengono che i Democratici probabilmente continueranno su un percorso stabile verso la legalizzazione.
La quantità di carbonio prodotta dall’erba in fiamme non è effettivamente un problema. Ma si scopre che la produzione del raccolto, almeno nel modo in cui viene coltivato dai grandi imprenditori, richiede enormi quantità di elettricità. Già nel 2012, si stimava che l'1% dell'elettricità del paese fosse utilizzato per coltivare marijuana. In California, lo stato leader nella produzione, era del tre per cento. Una struttura di coltivazione indoor può avere l'intensità luminosa di una sala operatoria ospedaliera, che è cinquecento volte i livelli di illuminazione consigliati per la lettura. I ricercatori della National Coalition of State Legislatures hanno scoperto che una fattoria al coperto di cinquemila piedi quadrati nella contea di Boulder, in Colorado, utilizzava 41.808 kilowattora al mese, mentre una famiglia media ne consumava circa 630. Molti coltivatori apparentemente accoppiano le loro luci brillanti con aria condizionata ad alta potenza per "accorciare il ciclo di crescita di una pianta".

I ricercatori hanno aggiunto - e qui devo confessare la mia preferenza - che "l'energia utilizzata per produrre una sigaretta di marijuana potrebbe produrre anche 18 pinte di birra". Questi numeri sono davvero grandi e significano che, proprio nel momento in cui abbiamo bisogno di ridurre disperatamente la quantità di energia che consumiamo, abbiamo trovato un nuovo enorme modo di consumo eccessivo. Sì, quell'energia può essere prodotta dal sole, ma per il prossimo futuro il miglior uso di nuovi pannelli solari e turbine eoliche è quello di sostituire gli usi esistenti, non di sottoscriverne di nuovi.

Una delle prime persone a scrivermi sulla questione è stato un piccolo operatore solare di nome Naoto Inoue, il C.E.O. di Solar Market, che ha iniziato a costruire array nel New England circa quindici anni fa. "Gli sforzi di tante persone per ridurre l'impronta di carbonio stanno andando in malora a causa dell'avidità della coltivazione indoor", ha detto. È un uso particolarmente ironico vista la storia della marijuana nella controcultura cossiddetta verde, consideranto che puoi coltivarla all'aperto, alla luce del sole.

Nel Vermont, dove vivo, ogni residente può coltivare sei piante e, sebbene non abbia approfittato della legge, so che sei piante risultano essere molte. Ecco, la marijana è la nuova zucchina, cresce a vista d’occhio, ma per gli introiti fiscali occorre regolamentare il commercio. Sono richieste leggi che regolano la sua coltivazione: il Massachusetts sta facendo in modo che i coltivatori più grandi utilizzino non più di trentasei watt di elettricità per piede quadrato, da un tipico quaranta a quarantacinque watt. Nel Maine, i coltivatori possono richiedere sovvenzioni statali per rendere le loro attività più efficienti dal punto di vista energetico. Forse la marijuana coltivata al sole, come il caffè coltivato all'ombra, prenderà piede: la scorsa settimana, un potenziale coltivatore del Berkshire ha chiesto l’autorizzazione per una fattoria con coltivazione artigianale all'aperto. La soluzione di Inoue è una tassa sul carbonio pesante per i coltivatori: con una tariffa abbastanza alta, il vantaggio tornerà ai coltivatori outdoor.

Passando il testimone
Circa la metà di tutti i prodotti sugli scaffali dei supermercati contiene olio di palma e la produzione è raddoppiata negli ultimi dieci anni. La giornalista gastronomica Jocelyn Zuckerman, vincitrice del James Beard Award, ha viaggiato dall'Indonesia e dalla Malesia al Brasile e all'India osservando le vaste piantagioni dove vengono coltivate le palme da olio. Il suo prossimo libro, "Planet Palm", è uno sguardo avvincente su quanti problemi è possibile causare con una singola pianta. L'olio di palma sembra causare più caos per oncia di quasi tutte le materie prime, eppure ne abbiamo a malapena sentito parlare. Perché è così cattivo? Il problema principale è il suo effetto sull'ambiente. La pianta di palma da olio cresce meglio a dieci gradi a nord e a sud dell'equatore. Sfortunatamente, quella fascia corrisponde anche alle foreste pluviali tropicali del pianeta. Non solo questi ecosistemi sono importanti per bloccare il carbonio, ma supportano più della metà delle specie animali e vegetali del mondo. Ora sappiamo che la biodiversità globale sta diminuendo più rapidamente che in qualsiasi momento della storia umana, con conseguenze di vasta portata in termini di impollinazione e controllo dei parassiti, tra le altre cose. La scomparsa di una singola specie può portare al collasso di un intero ecosistema, interessando le comunità locali e, in ultima analisi, destabilizzando economie e governi. Anche la regione mirata allo sviluppo della palma da olio si sovrappone con gran parte delle torbiere della terra - suoli formati nel corso di migliaia di anni attraverso l'accumulo di materia organica - e il drenaggio e l'incendio di questo terreno per far posto alle piantagioni inviando enormi quantità di anidride carbonica nell'atmosfera.

Infine, stiamo flirtando con il disastro della pandemia. Circa il settantacinque per cento delle malattie infettive emergenti di oggi ha origine negli animali e il sessanta per cento di queste può diffondersi direttamente da loro. Negli ultimi decenni il numero di tali trasmissioni da animale a uomo, o "zoonotiche", è salito alle stelle. Un terzo di queste nuove malattie può essere collegato direttamente alla deforestazione e all'intensificazione dell'agricoltura, la maggior parte delle quali coinvolge le foreste pluviali tropicali. Falciare questi tesori naturali non significa solo spingere animali iconici come l'orango sull'orlo dell'estinzione; ma fa sì che anche animali selvatici portatori di virus come pipistrelli vadano alla ricerca di nuovi habitat, costringendoli a un contatto più stretto con gli esseri umani.

Abbiamo davvero bisogno di questa roba per mantenere in funzione le nostre economie - e che dire delle economie dei paesi da cui proviene?

Immagino che dovrei iniziare chiedendomi se le nostre economie "funzionino" in primo luogo. Il Dipartimento del Lavoro ha appena annunciato che 1,15 milioni di lavoratori hanno presentato istanza di disoccupazione nella prima settimana del 2021. Il Programma alimentare mondiale fa sapere che quest'anno dovrà sfamare centotrentotto milioni di persone, più che in qualsiasi momento dei suoi sessanta anni di storia. Nel frattempo, l'uno per cento più ricco del mondo possiede il quarantaquattro per cento della ricchezza globale.

Consideriamo anche dove va a finire l'olio. Circa due terzi della produzione globale viene usato nel cibo, la maggior parte dei quali fritti e/o ultra lavorati. Negli ultimi anni, i tassi di obesità e diabete di tipo 2 sono aumentati drasticamente, in particolare nei paesi a basso reddito in cui Big Food è ora concentrata sullo scarico della sua spazzatura industriale a base di olio di palma.

Qual è il costo per le economie di quei paesi nel trattamento delle malattie derivanti da queste nuove diete malsane? E la perdita di reddito di quei lavoratori emarginati?

Sì, le economie dell'Indonesia e della Malesia, che insieme rappresentano circa l'ottantacinque per cento della produzione mondiale di olio di palma, dipendono profondamente da questo prodotto/merce. Ma stanno anche affrontando crisi di salute pubblica legate al cambiamento dell’alimentazione. I lavoratori dell'olio di palma nel sud-est asiatico, nel frattempo, guadagnano circa sette dollari al giorno e gli studi hanno scoperto che l’alimentazione nelle comunità in cui si è trasferita l'industria dell'olio di palma sono molto meno salutari di quelle delle comunità tradizionali che vivono nella stessa regione.
Non parleremo dei prodotti agrochimici che avvelenano i lavoratori e i corsi d'acqua locali.

Quali sono gli effettivi punti di pressione sui governi che lo consentono e sulle società che lo incoraggiano? Ci sono segnali di speranza?

Sfortunatamente, come nell'America di Trump e nel Brasile di Bolsonaro, i governi del sud-est asiatico tendono a essere una parte del problema, più preoccupati di entrare in sintonia con l'industria che di proteggere la salute dei loro cittadini o del pianeta. Il presidente indonesiano ha recentemente firmato un disegno di legge omnibus che eliminerà le protezioni critiche per i lavoratori e l'ambiente. Lì vicino, in Malesia, il governo diffonde regolarmente disinformazione sugli impatti ambientali e sociali dell'industria dell'olio di palma e ha pagato una società di lobbying a Washington D.C. per contrastare l'opposizione. Qui come altrove, sono stati la società civile e il settore privato ad aprire la strada. Consumatori e N.G.O. hanno spinto i commercianti e altre società a firmare accordi di non deforestazione e hanno sensibilizzato gli investitori istituzionali legati alla deforestazione legata all'olio di palma.

Le comunità locali dal Camerun al Guatemala e alla Papua Nuova Guinea si stanno facendo avanti per lanciare l'allarme sulle concessioni illegali di palma da olio, chiedono diritti alla terra indigeni e parlano di violazioni dei diritti umani e del lavoro. È una scalata difficile - ci sono interessi enormi in gioco e queste persone non giocano bene - ma penso che, man mano che sempre più persone capiscono di cosa tratta questo settore ed esattamente qual è la posta in gioco, potrebbe esserci spazio per un po di ottimismo.

Scuola di clima
Vedere l'Amministrazione Biden che inizia a muoversi sulla sfida del clima è confortante, ma vale la pena ricordare quanto siamo indietro. Come riporta il Washington Post, i nuovi dati della rivista Nature Communications sull'Antartico mostrano che l'Oceano Antartico si sta riscaldando “più velocemente del previsto”, minacciando di erodere i ghiacciai dal basso dove si estendono sul mare. "Come la rimozione di un fermaporta, il collasso di queste piattaforme di ghiaccio può liberare il ghiaccio interno per spostarsi nell'oceano, alzando il livello del mare globale e danneggiando le comunità costiere".

Con l'oleodotto Keystone XL già chiuso, gli attivisti indigeni stanno spingendo l'amministrazione Biden a chiudere anche il gasdotto Dakota Access e fermare la costruzione sulla linea 3 del Minnesota Dallas Goldtooth. Mdewakanton Dakota e Dine e Keep It, organizzatore di campagne terrestri per l'ambiente indigeno, ha affermato che la decisione KXL “è una rivendicazione di dieci anni di difesa delle nostre acque e dei diritti dei trattati contro questa bomba al carbonio delle sabbie bituminose. Plaudo al presidente Biden per aver riconosciuto quanto sia pericoloso il KXL per le nostre comunità e il clima, e non vedo l'ora di un'azione esecutiva simile per fermare il DAPL e la linea 3 sulla base di quegli stessi pericoli.

Anche l'anziano Ponca Casey Camp-Horinek ha scritto una lettera eloquente al presidente. Nel frattempo, una commissione delle Nazioni Unite ha ammonito il governo canadese per non aver ottenuto il consenso delle più importanti Nazioni su vari gasdotti e piani di sviluppo energetico. I dirigenti petroliferi che hanno parlato con Bloomberg hanno affermato che la cancellazione di KXL potrebbe porre fine all'era dei "mega-oleodotti". "Non riesco a immaginare di andare dal mio consiglio di amministrazione e dire, 'vogliamo costruire un nuovo gasdotto greenfield'", ha detto in un'intervista il CEO di Williams Companies, Alan Armstrong, osservando che la sua azienda ha visto chiudere i progetti di pipeline regolatori. "Non credo che ci sarà alcun finanziamento per i grandi gasdotti greenfield che attraversano il paese, e lo dico a causa della quantità di denaro che è stata sprecata".

Quadro di valutazione
La Columbia University si è unita a Cornell e Brown verso la completa dismissione dei combustibili fossili. "C'è un innegabile obbligo vincolante per la Columbia e altre università di affrontare la crisi climatica in ogni dimensione delle nostre istituzioni", ha detto Lee C. Bollinger, presidente dell'università. “Lo sforzo per raggiungere un livello zero di emissioni deve essere sostenuto nel tempo, impiegando tutti gli strumenti a nostra disposizione e coinvolgendo tutti coloro che sono alla Columbia oggi e coloro che ci seguiranno negli anni a venire. Questo annuncio ribadisce tale impegno e riflette l'urgente necessità di agire".

Una società israeliana ha annunciato nuove batterie per auto elettriche che possono essere ricaricate in soli cinque minuti. "L'ostacolo numero uno all'adozione di veicoli elettrici non è più il costo, è l'ansia da autonomia", ha detto Doron Myersdorf, C.E.O. di StoreDot, la società che le produce. "In genere hai paura di rimanere bloccato in autostrada o di dover stare seduto in una stazione di ricarica per due ore. Ma se il problema del guidatore è proprio come fare rifornimento [a un'auto a benzina], tutta questa ansia scompare".

Il gigante petrolifero saudita Aramco ha fatto sapere, sbagliando che le proprie emissioni di carbonio si sono ridotte della metà.
La Banca di Francia si è spostata sulla linea delle banche centrali rendendo più verdi i propri portafogli. È fuori dal business del carbone e, secondo Reuters, la banca ha fatto sapere in un comunicato che entro il 2024 "escluderà anche le società con oltre il 10% delle entrate provenienti dal petrolio o il 50% dal gas, il che potrebbe potenzialmente significare che la banca centrale dovrebbe evitare gruppi come Total, il maggiore produttore energetico francese.

Il Times riporta che Larry Fink, C.E.O. di Blackrock, nella sua lettera annuale agli investitori, ha detto ai consigli di amministrazione delle società in cui investe "di far sapere se hanno un piano per come il loro modello di business sarà compatibile con un'economia zero emissioni", questo per limitare il riscaldamento globale a non più di due gradi Celsius sopra le medie preindustriali, ed eliminando le emissioni nette di gas serra entro il 2050.

La stessa mattina, New York City ha annunciato che i suoi fondi pensione avevano disinvestito quattro miliardi di dollari da compagnie di combustibili fossili. E la sera prima, il senatore Chuck Schumer, noto a Washington come un campione di Wall Street, ha usato un linguaggio molto più forte del passato per chiedere un'azione per il clima. “Se mai c'è stata un'emergenza, il clima lo è. Quindi suggerirei che [l'amministrazione Biden] valuti se il clima sia un'emergenza, il che darebbe loro maggiore flessibilità", ha detto a Rachel Maddow, su MSNBC.

Riscaldamento
Trovo, in assenza dei tweet dell'ex presidente, di essere in grado di abbassare ancora un po' la guardia in questi giorni. La musicista Elori Saxl ha prodotto un album perfetto per la decompressione, "una meditazione sull'effetto della tecnologia sul nostro rapporto con la terra / natura / luogo che alla fine si è evoluta per essere più una riflessione sul desiderio e sulla memoria". Combina registrazioni elaborate digitalmente di vento e acqua con sintetizzatori elettronici e orchestra da camera. La metà del pezzo è stata scritta in estate "nelle montagne Adirondack del nord di New York, circondate da laghi, fiumi e boschi coperti di muschio, e l'altra metà su un'isola ghiacciata nel Lago Superiore in pieno inverno".

(di Bill McKibben su The New Yorker del 28/01/2021)
 
 
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