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Il virus irrazionale
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Articolo di Redazione
25 marzo 2020 19:05
 
In televisione, hanno visto Donald Trump raccomandare incautamente l'uso della clorochina per il trattamento dell'infezione da coronavirus. Due nativi dell'Arizona si sono ricordati che c'era una scatola di fosfato di clorochina su uno dei loro scaffali. Il marito ne ha versato un cucchiaino in un bicchiere d'acqua e lo ha deglutito: è morto in ospedale poche ore dopo. L'evento non ha sorpreso i medici. La sostanza era stata effettivamente utilizzata per pulire l'acquario dove la coppia praticava l'allevamento di carpe. Alcune menti tortuose, per ricostruire la scena, hanno pensato di mettere in discussione la carpa, ma non hanno proseguito. Salvata appena in tempo, la sfortunata moglie del paziente ha trovato comunque una parvenza di buon senso. "Mio Dio, non prendere niente. Non credere a ciò che dicono il presidente o il suo team, non sanno di cosa stanno parlando. Chiama il tuo dottore". Saggezza tardiva.

Le epidemie, sappiamo per esperienza, a volte (spesso?) portano a comportamenti irrazionali. La più famosa è quella della grande peste del 1348 in Europa, che causò la morte di circa un terzo della popolazione. Pogrom e persecuzioni contro gli ebrei, accusati di avvelenare i pozzi e di cospirare per la morte dei cristiani, che la Chiesa ha cercato di limitare osservando che gli ebrei sono stati colpiti come gli altri dalla peste; processioni flagellanti in alcune città; la "danza di San Vito" veniva praticata fino allo sfinimento da alcune ragazze improvvisamente illuminate; farmaci barocchi, come impiastri a base di rospi, vermi, bile o escrementi di varia origine.
È vero che la medicina del tempo era un'arte incerta: si raccomandava un salasso, che indeboliva i pazienti invece di curarli, fumigazioni di legno o piante aromatiche, completamente inefficaci, o l'applicazione di un strato di miele o trementina sui bubboni delle vittime della peste.
Sette secoli dopo, sono stati compiuti progressi: la stragrande maggioranza della popolazione mondiale interessata si sottopone volontariamente a misure precauzionali e i malati vengono curati secondo lo stato di riconosciuta conoscenza scientifica. La stragrande maggioranza dei pazienti ricoverati ritorna guarita e i tassi di mortalità rimangono molto limitati per il momento (il che non cambia nulla, ovviamente per la tragedia vissuta da pazienti gravemente malati o già indebolita dall'età o da altre malattie).

Tuttavia si osservano qua e là alcune reminiscenze delle vecchie abitudini: furto di maschere e gel idroalcolici, raid nei supermercati, razzismo verso gli asiatici, immagazzinamento coatto e assalto ad alcune farmacie. Quasi 40.000 maschere chirurgiche conservate nel centro spaziale della Guyana a Kourou, sono state rubate, ha riferito il procuratore della Cayenne all’agenzia AFP martedì. A Hong Kong, gli scaffali sono stati ripuliti delle merci, dando origine a voci di carenza, al punto che ladri armati di coltelli hanno attaccato un autista che stava facendo le sue consegne per rubare centinaia di rotoli di carta igienica, poi sono stati arrestati. Ci sono state lunghe code alla cassa nei supermercati americani, come a Los Angeles, dove carrelli pieni di rotoli di carta igienica e bottiglie d'acqua si susseguivano in file parallele.

Anche negli Stati Uniti, le vendite di armi sono salite alle stelle (aumento dell'800% a Tulsa, ad esempio), gli americani ritengono utile proteggersi da rivolte e attacchi di cui temono la moltiplicazione. "Molte persone hanno paura che qualcuno entri in casa per rubare la carta igienica, l'acqua in bottiglia, il cibo", ha detto la signora Teasdale, che comprende questa estrema applicazione del principio di precauzione.
Più imbarazzante è la palese irrazionalità praticata da alcune autorità. Le dichiarazioni di Donald Trump sono l'esempio più completo: diniego all'inizio della crisi, svolta di 180 gradi un po' più tardi, raccomandazioni selvagge e ora l'annuncio che riavvierà l'economia a Pasqua, probabilmente seguito da una nuova svolta se l'epidemia sarà confermata negli Stati Uniti. Viene superato in questo da Jair Bolsonaro, che rifiuta ancora il confinamento e dà l'esempio lasciando il suo palazzo a Brasilia per stringere la mano ai suoi ammiratori riuniti in una folla compatta. Uno dei suoi sostenitori si è persino distinto attribuendo l'epidemia a un complotto nato dall'alleanza di Satana e dei media (anche se per alcuni sociologi dell'informazione radicale, queste due entità sono in realtà confuse).

Un dignitario iraniano ha spiegato la crisi violando i dogmi religiosi con cui ha accusato alcuni dei suoi compatrioti, predicando con l'esempio il rigoroso rispetto dei precetti musulmani. Ha disattivato la sua teoria da quando è stato infettato dal coronavirus stesso. Le autorità iraniane, inoltre, hanno adottato misure precauzionali simili a quelle di altri paesi.

Un altro focus ben noto di comportamenti folli: le borse mondiali. Dopo aver cancellato in pochi giorni tutte le plusvalenze registrate negli ultimi due anni, Wall Street ha rotto il suo storico aumento dei prezzi, con un balzo del 12% in una sessione. Alcuni economisti continuano a parlare della razionalità dei mercati finanziari, il che equivale a commentare il calore eccessivo che regnerebbe al Polo Nord.

In Francia - L'eredità di Cartesio? - l'irrazionalità rimane limitata, anche tra i sovrani. C'è stato solo un caso del tutto insolito, probabilmente prodotto dalla crisi: Muriel Pénicaud, ministro del Lavoro, è riuscito ad allineare due frasi nello stesso intervento con la sintassi corretta e il cui significato è stato compreso dalla maggior parte dei suoi ascoltatori ...

(articolo di Laurent Joffrin, pubblicato su Liberation del 25/03/2020)
 
 
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