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Kush. Una nuova droga pericolosissima dell'Africa occidentale che sembra contenga ossa umane
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Articolo di Redazione
16 gennaio 2024 16:57
 
Una nuova droga chiamata kush sta seminando il caos nell’Africa occidentale, in particolare in Sierra Leone, dove si stima che uccida circa una dozzina di persone ogni settimana e ne ricoveri migliaia in ospedale.

La droga, assunto principalmente da uomini di età compresa tra i 18 e i 25 anni, induce le persone ad addormentarsi mentre camminano, a cadere, a sbattere la testa contro superfici dure e a camminare nel traffico in movimento.

La Kush non deve essere confusa con un'analoga sostanza con lo stesso nome trovata negli Stati Uniti, che è una miscela di "una serie di sostanze chimiche in continua evoluzione" spruzzata su materia vegetale e fumata. La Kush in Sierra Leone è piuttosto diversa; si tratta di una miscela di cannabis, fentanil, tramadolo, formaldeide e, secondo alcuni, ossa umane triturate.

È mescolata da bande criminali locali, ma le droghe che la compongono hanno origini internazionali, senza dubbio agevolate da Internet e dalle comunicazioni digitali.
Sebbene la cannabis sia ampiamente coltivata in Sierra Leone, si ritiene che il fentanil abbia origine in laboratori clandestini in Cina, dove viene prodotto illegalmente e spedito nell’Africa occidentale. Il tramadolo ha una fonte simile, vale a dire laboratori illegali in tutta l'Asia. In questa miscela è presente anche formaldeide, che può causare allucinazioni.

Per quanto riguarda le ossa umane macinate, non esiste una risposta definitiva sul fatto che siano presenti o meno, da dove possano provenire o perché potrebbero essere incorporate nella droga. Alcuni sostengono che le ossa siano state fornite dai tombaroli, ma non esiste alcuna prova diretta.

Ma perché le ossa dovrebbero essere incorporate in questa droga? Alcuni suggeriscono che il contenuto di zolfo nelle ossa provochi uno sballo. Un altro motivo potrebbe essere il contenuto di droga nelle ossa stesse, se il defunto utilizzava fentanil o tramadolo.

Tuttavia, entrambi sono improbabili. I livelli di zolfo nelle ossa non sono elevati. Fumare zolfo comporterebbe la produzione e l’inalazione di anidride solforosa altamente tossica. Qualsiasi contenuto di droghe nelle ossa è di ordini di grandezza inferiore a quello necessario per causare un effetto fisiologico.

Dove si trova la droga?
La droga viene segnalata sia in Guinea che in Liberia, che condividono confini terrestri porosi con la Sierra Leone, rendendo facile il traffico.

La Kush costa circa cinque leones (20 pence britannici) per canna, che può essere utilizzata da due o tre persone, con un massimo di 40 canne consumate in un giorno. Ciò rappresenta una spesa massiccia in droghe e illustra la natura che crea dipendenza da questa miscela, in un paese in cui il reddito annuo pro capite è di circa 500 sterline.

Gli effetti di questa droga variano e dipendono dal consumatore e dal contenuto della stessa droga. La cannabis provoca un'ampia varietà di effetti, che includono euforia, rilassamento e uno stato di coscienza alterato.

Il fentanil, un oppioide estremamente potente, produce euforia e confusione e provoca sonnolenza oltre a una vasta gamma di altri effetti collaterali. Allo stesso modo, il tramadolo, che è anch’esso un oppioide ma meno potente del fentanil (100 mg di tramadolo hanno lo stesso effetto di 10 mg di morfina) fa sì che i consumatori diventino assonnati e “distanziati” – disconnessi da ciò che accade intorno a loro.
Il pericolo della droga è duplice: il rischio di autolesionismo per chi la assume e la natura altamente avvincente della droga stessa. Un ulteriore problema è la necessità di finanziare la dose successiva, spesso ottenuta attraverso prostituzione o attività criminale.

Una sostanza in più nelle polidroghe già esistenti
Kush è un altro esempio di miscele di più droghe di cui gli scienziati forensi stanno diventando sempre più consapevoli. Un'altra droga a base di tabacco e cannabis, il nyaope, altrimenti nota come whoonga, si trova in Sud Africa. Questa volta il tabacco e la cannabis sono mescolati con eroina e farmaci antiretrovirali usati per curare l'Aids, alcuni dei quali allucinogeni.

Un'altra polidroga, la “pipa bianca”, una miscela di metaqualone (Mandrax), cannabis e tabacco, viene fumata nell'Africa meridionale. Queste droghe sono poco costose e forniscono una via di fuga dalla disoccupazione, dal dura condizione della povertà, dagli abusi sessuali e fisici e dall’effetto, in alcuni casi, soprattutto nell’Africa occidentale, dell’essere stato un bambino soldato. Allora cosa si può fare contro queste droghe?

L'efficacia della sola legislazione è discutibile e molti di coloro che frequentano i centri di riabilitazione, molto limitati, ritornano al consumo. Forse ciò che serve è un sistema sanitario forense integrato in cui il controllo legislativo sia supportato da centri di riabilitazione dotati di risorse adeguate, abbinato a un programma di sanità pubblica e occupazione. Resta da vedere quali cambiamenti verranno apportati in risposta a questa epidemia.


(Michael Cole - Professor of Forensic Science, Anglia Ruskin University -, su The Conversation del 15/01/2024)

 
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