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Cani in città: l’esempio della storia urbana in Zimbabwe
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Vita da cani di Redazione
31 luglio 2021 19:03
 
 I cani sono politici. La loro stessa esistenza nelle città moderne ha spinto chi è al potere a cercare di disciplinare loro e i loro proprietari. Questo è successo anche in passato: ad esempio, le autorità che cercavano di modernizzare Parigi nel XIX secolo consideravano i cani randagi come appartenenti alle "classi criminali, sporche e pericolose della città - da macellare". E campagne simili contro i cani randagi a Bombay nel 1832 sfociarono in una protesta civile, usata come un'opportunità per sfidare aspetti del dominio coloniale.
Il nostro studio si è concentrato sui cambiamenti nei regimi che regolano i cani, in particolare quelli di proprietà di africani, tra il 1980 e il 2017 nella capitale dello Zimbabwe, Harare. Abbiamo attinto a fonti d'archivio, fonti di giornali e interviste orali per descrivere come Harare ha affrontato i suoi cittadini canini urbani negli anni successivi all'indipendenza. La storia mostra come la gestione dei cani riflettesse visioni contrastanti della città moderna.
La città ha sviluppato un regime ibrido di allevamento di cani che ha mescolato elementi di conoscenza locale di lunga durata con l'autoconsapevolezza moderna e cosmopolita, come mostriamo di seguito. Ad esempio, pratiche rurali come tollerare i "cani randagi" sono arrivate in città dopo il 1980 perché il nuovo governo era riluttante a far rispettare le leggi dell'era coloniale. Leader nazionali, organizzazioni per il benessere degli animali, club di canili e singoli proprietari e allevatori di cani hanno contribuito a plasmare una visione mutevole della città.
Inventare cani buoni e cani cattivi.

I coloni bianchi della Rhodesia del Sud (che erano per lo più di stirpe inglese) fondarono club per cani nel primo decennio del dominio coloniale. La loro missione era insegnare agli africani a tenere meno cani "migliori", il che significava cani "di razza" importati. I Kennel Club, le società per il benessere degli animali e i consigli comunali hanno sostenuto i regimi occidentali di allevamento dei cani fino all'indipendenza nel 1980.
Quando gli africani della classe media hanno iniziato a trasferirsi nei sobborghi (ex di soli bianchi) di Harare, c’erano anche i "cani vaganti". Ciò ha scatenato lamentele su "cani cattivi" malnutriti, maltrattati e che si comportano male. I sobborghi arrabbiati parlavano di "animali miserabili" - che non erano animali domestici e non venivano portati al guinzaglio, ma abbaiavano quando sceglievano e vagavano liberamente per le strade alberate. Si lamentavano anche dei "cani meticci" introdotti dalle zone rurali che minacciavano la purezza della razza e la salute sessuale dei "cani maschi ben educati". Tali intense paure di "mescolanza" potrebbero essere state un proxy per le ansie relative all'ordine razziale e di classe.
Il periodo tra il 2000 e il 2017 ha visto la "crisi dello Zimbabwe". Questo periodo di instabilità politica ha visto iperinflazione, violenza sponsorizzata dallo stato e massicce migrazioni involontarie. Era un periodo di illegalità e tuttavia aumentava la repressione dei trasgressori. Le baracche sono state distrutte, i commercianti e i venditori ambulanti sono stati molestati e coloro che non erano conformi alla cittadinanza standard (come i senzatetto) sono stati allontanati con la forza. La città veniva reimmaginata e i cani facevano parte di questa rivisitazione.

È un modello che vediamo in molte città del mondo. Ma abbiamo trovato qualcosa di speciale ad Harare: una giovane "fantasia da cane da ghetto" urbano faceva parte della reimmaginazione. La "fantasia del cane da ghetto" ha dato origine a nuove idee sull'allevamento di cani e sul fascino estetico di razze particolari. Il consiglio comunale di Harare ha incolpato i nuovi allevatori per la popolazione di cani e per aver causato focolai di rabbia. Nel 2005, la popolazione canina della città era di circa 300.000 cani (un cane ogni cinque persone).
 Mentre le autorità si preoccupavano, i giovani allevatori e proprietari di cani associavano il possesso di particolari razze di cani all'essere cosmopoliti e all'essere parte della modernità. I giovani maschi africani urbani hanno adottato l'allevamento di cani come una nuova strategia di sopravvivenza.
Poiché le voci dei ghetti non compaiono negli archivi pubblici, abbiamo condotto interviste di storia orale per le strade. Abbiamo scoperto che gli africani hanno iniziato ad allevare boerboel, pastori tedeschi e rottweiler e li hanno venduti a società di sicurezza e proprietari di case preoccupati per un massimo di 400 dollari ciascuno, in un'economia in cui il lavoratore medio potrebbe portare a casa circa 280-300 dollari al mese. C'era un'interazione mutevole tra la conoscenza locale e quella cosiddetta occidentale sull'allevamento dei cani, poiché gli allevatori imparavano le pratiche internazionali di allevamento ma improvvisavano con il bestiame locale e le proprie conoscenze.

Un politico di Zanu-PF, Tony Monda, ha insistito su un nuovo tipo di purezza di razza. Nel 2016, ha sostenuto che il Rhodesian ridgeback era il cane degli antenati e ha proposto di rinominarlo Zimbabwe ridgeback. C'era un nascente nazionalismo che agitava la coda di tali sforzi.

Nella nostra ricerca, abbiamo intervistato un allevatore di cani che voleva creare "il nostro Zimbred Mastiff" adatto all'ambiente dello Zimbabwe, con la propria associazione di allevatori. Eppure questi cani ibridi erano il prodotto di corpi ibridi di conoscenza. I puristi all'interno della "fantasia canina" urbana si sono opposti a tale allevamento sperimentale, temendo che ciò avrebbe prodotto mostri: mabhinya embwa (teppisti canini o bruti).
In effetti, per alcuni giovani di Harare, tali cani fungevano da proiezioni della propria mascolinità. Questo nuovo investimento nei cani - sia economico che emotivo – ha creato una nuova identità economica e sociale per questi uomini. Ma le autorità cittadine temevano di emulare la "cultura del ghetto americano" basata sul combattimento illegale di cani. L'ansia per i cani rispecchiava quella per una sottoclasse urbana di giovani uomini pericolosi.

La nostra traccia della storia dei cani in Zimbabwe ha mostrato che l'indipendenza politica ha portato al potere un regime che era pronto a tollerare l'allevamento di cani "tradizionali" africani in città. Ciò ha aumentato le lamentele sui cani vaganti urbani e una nuova modernità africana che spesso ha sfidato il possesso di cani bianchi. I regimi di allevamento dei cani arrivarono a fondere aspetti degli standard di allevamento occidentali e della tradizione africana con idee mutevoli provenienti dalle culture della classe operaia internazionale e locale e dalla modernità della classe media africana.
I residenti umani di Harare immaginavano i cani in modi multipli, mutevoli e conflittuali che erano delineati dai rapporti di potere. I cani sono stati utili metafore nel rifigurare la razza, il genere e l'ordine di classe e reimmaginare l'ordine politico in uno stato post-coloniale.


(Innocent Dande - Post-doctoral research fellow in the International Studies Group, University of the Free State – e Sandra Swart - Professor of History, Stellenbosch University -, su The Conversation del 29/07/2021)
 
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