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Vita da cani. ‘Non così stupido’: questo amico che non ci capisce tanto bene ... finalmente!
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Vita da cani di Redazione
10 dicembre 2020 15:36
 
 Sono passati quasi otto anni da quando è entrato nella mia vita. Gizmo. Questo è il nome che ho scelto per lui. Per la sua somiglianza con l'originale. In un attimo, è diventato il mio cane. E sono diventato il suo umano. Ma ci è voluto un po' di tempo per imparare a comunicare tra di noi. Gizmo con atteggiamenti, espressioni o anche, più recentemente, gesti. Come essere umano di base, mi sono attenuto alle parole. E per rendermi felice, ha imparato molto. Quindi immaginate la mia sorpresa quando ho sentito parlare di questo lavoro svolto dagli etologi ungheresi - alla Eötvös Lorànd University di Budapest, dove c'è un gruppo che studia da tempo i nostri amici cani. Secondo loro, nonostante la loro straordinaria capacità di comprendere ed elaborare la nostra lingua, i cani non distinguono tra parole che differiscono da un singolo suono. In altre parole, per Gizmo - come cane da caccia comunque è - una “papera” e un “coglionazzo”, è lo stesso! Secondo i ricercatori, questa scoperta potrebbe spiegare perché i cani non sono in grado di imparare un numero illimitato di parole. E’ evidente, di conseguenza, che ho fatto il test, con Gizmo. Fatto a mano. E confermo, non fa distinzione fra le parole “delicatezza” o "prelibatezza". Eppure è una delle parole ... che gli piace di più!
I cani come dei geni?
Gli etologi ungheresi hanno lavorato più seriamente, ovviamente. Misurando, mediante elettroencefalografia (EEG), l'attività cerebrale di cani svegli e non addestrati. Come gli umani, i cani hanno reagito in modo abbastanza distinto all'udire parole familiari e significative - come "sit" per "sit" - e parole senza senso molto diverse - come "bep". D'altra parte, il loro cervello non faceva differenza tra una parola conosciuta e una parola assurda simile: "sit" e "sut". Una mancanza di percezione? No, pensano i ricercatori. Piuttosto una mancanza di attenzione. Simile a quella vista in un bambino di un anno.
Questo significa che il mio Gizmo non si preoccupa davvero dei dettagli di ciò che gli dico? Il mio orgoglio come migliore amico subisce un piccolo stop. Ma ecco che la mia mano accarezza la sua testa. È già perdonato. E se può, come un cane medio, impara circa 160 parole. Quasi quanto un bambino di due anni. Anche se alcuni fanno molto meglio.
Chaser, un border collie recentemente scomparso, aveva registrato il significativo record di oltre 1.000 parole. Un vero talento che gli etologi della Eötvös Lorànd University non esitano a paragonare al genio umano. Quindi, nonostante tutto, non è così stupido, il cane!

(Nathalie Mayer su Futura-Planète del 09/12/2020)
 
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